生命烛

  生命烛

  根据日本作家大木敏之的作品编译。 神的秘密 从前有一个穷佃农,叫麻田。麻田上了年纪时,他的妻子才给他生了个俊秀的儿子。 这天,家里来了个陌生的漂亮女人,她说自己住在附近的一座庙里,特来祝贺麻田家新生了个婴儿。她和善地邀请麻田带着孩子去庙里接受礼物。麻田正因为太穷、办不起庆祝宴而发愁,听了女人的话自然很高兴。 麻田抱着孩子,喜气洋洋地跟着这个女人上路了。 女人把麻田带到了一座古庙里,举行完一套庆祝新生的仪式后,她领着麻田穿过了几间装饰怪异的屋子,走进一个巨大的山洞。山洞尽头是一片宽广的空地,空地上燃烧着亿万支蜡烛。有的蜡烛很长,像是刚点着,有的已经烧到了一半,有的则快要燃尽了。有的蜡烛很亮,有的却忽明忽暗地闪着微弱的光。在墙角还有一些崭新的蜡烛,尚未点燃。 "看!"女人说,"这些是生命烛,世上每个人都有他自己的蜡烛,当一个人的生命烛燃尽时,他也就要死了—那时我就把他带走。" 麻田颤抖着问:"你到底是谁?" 女人微笑了一下,说:"我?我是死神。我的职责就是在世间游荡,带走那些生命已到尽头的人们。" 麻田吓得目瞪口呆,好一会他回过神来,突然想起一件重要的事。他怯怯地问死神:"您能告诉我,哪根是我的生命烛吗?" 死神把他带到一支很短的蜡烛前,那蜡烛摇曳着微弱的光,仿佛随时都会熄灭。死神指着这支蜡烛,说:"这就是你的蜡烛呀。" 麻田脸都吓白了,央求死神把他的生命烛加长一些。 但死神无动于衷,只说了声不行。她轻轻地从麻田怀里抱过孩子,温柔地对婴儿说:"让我们给你点上一支新蜡烛吧,可爱的宝贝!" 趁死神转过身和孩子玩耍时,麻田抓起一支崭新的生命烛,掰下一截,快速地点燃后,接在了自己的烛台上。 死神马上发现了麻田干的事,她责怪说:"你这是在造孽,你会后悔的。" 麻田羞愧地低下了头。 死神点燃了一支新的生命烛,对麻田说:"现在你可以回家了,让孩子他妈也高兴高兴。"说着,她给了麻田五个金币作为添丁贺礼。 神的礼物 麻田拿着金币急匆匆地赶到酒店买了一瓶酒,他要尽其所有庆祝孩子的出生,也要好好款待一下死神。死神高兴地说:"麻田先生,你这么穷,我帮帮你吧。我可以让你成为一名神医,你会挣很多钱的。首先,你得给一个高明的医生做学徒,治病的事交给我,我不会骗你的。" 死神在麻田的耳朵上涂了些神秘的药膏,把他带到一个远近闻名的医生那里,客气地劝说医生收麻田为徒,医生痛快地答应了,但他心里却对麻田的能力有些怀疑。作为考试,医生把麻田带到野地里采草药。 多亏了死神的药膏,麻田能够听见每一种草药的说话声:"我能治胃痛。""我能退烧。""我是治皮肤病的特效药。" 医生见麻田熟知各种药物,对这个新学徒刮目相看。他说:"你很懂草药,比我知道的还多,我倒应该拜你为师,咱俩一起干怎么样?我们可以药到病除,名扬天下。" 麻田名正言顺地成了医生后,死神又来了。 "现在,我将让你成为世界上最高明的医生。我正要在世上散播一种疾病,你将被请到各地去为人们医治。不过,你得照我说的办:我会站在每一个病人的床边,当然,除了你,没人能看见我。如果你看到我站在病人的脚边,那就说明他能治好,你就立刻给他开药。病人痊愈后,一定会对你感激涕零。 "可是,如果你看到我站在病人的头边,那就说明他的生命烛已快燃尽,我要把他带走。你必须严肃地说:他寿数已尽。" 麻田照死神的计划行事,很快就成了最有名的神医。只要他肯医治,再危险的病人也能起死回生,而他无法医治的病人则必死无疑。人们到处传颂着他的大名,王公贵族也争相请他上门。 这天,麻田被秘密邀请到了一座宫殿中,躺在病床上的正是国王本人。麻田看到死神已经站在了病人的头边,他知道国王活不成了。但在大臣们的再三请求下,麻田改了口:"我不敢肯定,尽力而为吧。" 麻田让仆人们把国王的床掉了个头,于是病人的脚朝向了死神。最后国王痊愈了,麻田得到了一大笔赏金。 当麻田再次见到死神时,她厉声责备他:"麻田,以后你再也不许玩这样的小把戏了。他不应痊愈,他的寿数已尽。我只是推迟了一点时间,国王的蜡烛已经燃尽。" 死神说的没错,不久国王还是死了。 几年后,麻田的名气越来越大,但他也越来越老了。他的头发变得灰白,皮肤满是皱纹,身子也十分瘦弱。他开始失去了活着的乐趣。 他哀求死神:"我老了,累了,活够了。请把我带走吧。" 但死神说:"不,不,你还得活着,因为你把自己的生命烛延长了。你必须活到蜡烛燃尽。" 麻田叹了口气:"唉!我还得活那么久?生命太漫长了!真是烦死人。" 神的宽恕 不久便发生了一件怪事。 麻田的儿子已经长大成人,胸怀锦绣,招人喜爱,可突然间孩子倒下了,看起来很快就会死掉。麻田虽然是个神医,却束手无策,只能眼看着儿子受病痛的折磨。 这天,麻田在儿子的病床边醒来,一眼看见死神站在了孩子的头边,他悲痛欲绝:"啊!我的儿子就要死了!请您让我替孩子走吧。您要带走这样一个前途无量的年轻人,却让我这把老骨头继续活在世上,这是多么的不公平啊!" 死神冷笑着说:"这都是你的错。你还记得吗?你儿子出生的那天,你折断了一支新的生命烛,安在了自己的烛台上。你以为那是谁的蜡烛?那正是你儿子的生命烛。是的!你让你儿子的生命缩短了一半。我说过,你会因此而后悔的。" 麻田追悔莫及,他说:"我错了,请带我再去一次那个山洞吧。我要把生命还给儿子。" 死神看到麻田的诚意,同意了他的请求,再次带他来到燃着生命烛的山洞。她指着一支马上就要燃尽的蜡烛说:"看!这就是你儿子的生命烛。" "哪支是我的?我的呢?" "你的在那儿。" 麻田认出了那支陈旧、但还很长的生命烛。他把这支生命烛从烛台上拔了下来,安在了儿子的烛台上。儿子的生命烛立刻恢复了活力,烁烁闪亮起来。 "这就对了,"死神说,"你救了你儿子的命。"死神点燃了麻田那支只剩下很短一截的生命烛,"现在回家看看你儿子的笑脸吧,我会看着你的生命烛。你剩下的时间不多了,你不会遗憾吧?" "当然不会,只要让我看一眼儿子的笑脸就行。" 当麻田回到家时,他的儿子已经下地了,正容光焕发地站在窗前迎接父亲。麻田看着儿子,快步走向屋门,但死神随后也跟了进来。 就在死神手里的蓝树枝碰到麻田下巴的一瞬,他的眼无力地合上了,头慢慢地垂了下去,身子趴在了死神的膝上。麻田好像是安静地睡着了,脸上带着微笑。 看到麻田倒在了家门口,人们都喊起来:"哎呀,麻田死了!这么好的医生,太可惜了!他可是个了不起的神医啊,再想找到他这样的医生可难了。" 与此同时,在远处的山洞里,麻田的生命烛渐渐熄灭。